The cow of Pothier

La vache de Pothier

le-grom

Bordeaux, France

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What a great pedagogue that Robert-Joseph Pothier! To explain to his reader the problem of the causal link in civil liability, the 18th century jurist uses a clever example.

A merchant sells a cow to a farmer knowing that she is sick. The cow dies. The merchant must compensate this loss, it is obvious: the causal link is strong and direct. But if the cow has contaminated the rest of the flock, what about the death of these other animals? And if some of these beasts were used for the plow stroke, the fields remain uncultivated and the farmer is deprived of any harvest? Is the causal link still sufficient? And if, deprived of harvest, he fails to settle his creditors, who seize his property and sell it at a low price, what about this loss of patrimonial property? And if Donald Trump, exasperated by these subtle legal quibbles that he had boasted of overcoming without effort, closes the works of Pothier by screaming to his generals to attack Europe, is it still the fault of the merchant?

Pothier’s cow sows misery, famine, and disease around her. But our drawing provokes enthusiasm, connivance and sympathy. Long live the apocalypse, long live Pothier’s cow!

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Artist's Description

Quel grand pédagogue que ce Robert-Joseph Pothier ! Pour expliquer à son lecteur le problème du lien de causalité en responsabilité civile, le juriste du 18ème siècle a recours à un astucieux exemple.

Un marchand vend une vache à un fermier en sachant qu’elle est malade. La vache meurt. Le marchand doit indemniser cette perte, c’est évident : le lien de causalité est fort et direct. Mais si la vache a contaminé le reste du troupeau, qu’en est-il de la mort de ces autres bêtes ? Et si certaines de ces bêtes servaient au trait de la charrue, que les champs restent incultes et que le fermier se trouve privé de toute récolte ? Le lien de causalité est-il encore suffisant ? Et si, privé de récolte, il échoue à régler ses créanciers, qui saisissent ses biens et les vendent à vil prix, qu’en est-il de cette perte patrimoniale ? Et si Donald Trump, excédé par ces subtiles arguties juridiques qu’il s’était vanté de surmonter sans effort, referme les oeuvres de Pothier en hurlant à ses généraux d’attaquer l’Europe, est-ce encore la faute du marchand ?

La vache de Pothier sème autour d’elle le malheur, la famine et la maladie. Mais notre dessin, lui, provoque enthousiasme, connivence et sympathie. Vive l’apocalypse, vive la vache de Pothier !

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