Palace of Arts, Opera of Valencia, Spain

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Spain, Spain

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Artist's Description

1.991 -


The project of the City of Arts and Sciences in Valencia was erected on the splendid ancient Turia riverbed. Putting a little look back, specifically in the year 1957, in Valencia there was a sad flood that would cause the inundation of much of the city. Turia River was diverted years later, thereby preventing another potential danger of flooding due to heavy rains. By diverting the river, the city of Valencia won ten kilometers in length and intended exclusively for green spaces, parks, recreation and leisure areas. The huge complex of the City of Arts is situated on the outskirts, in a slightly flat and at the right margin of the final section of the old Turia riverbed. The great work consists of five iconic buildings far more Monteolivete bridge, which Calatrava adapted as contained in the map even before construction this huge cultural complex. So the architect rather than building a new bridge, adapted this and included an aqueduct under the underpass. Thus, the City of Arts will be almost entirely surrounded by water. The Palau de les Arts Reina Sofia, Threshold, The Hemisphere, The Science Museum Príncipe Felipe Monteolivete Bridge and the Oceanographic Museum are the architectural constructions that make up the set so far.

The Hemisphere, for example, which opened on 16 April 1998, would be the first building constructed for this work so great and of such international repercussions that will last more than two decades to complete. The building has an area of 14,000 m2 and consists of a planetarium in the three shows that are projected on a concave screen audiovisual 900 m2 and 24 meters in diameter. To design the unique building architect was inspired by her studies of the human eye and eyelid. It has a sheet of water that surrounds it and greatly resembling a real human eye movement, as Calatrava endowed it with a mobile hydraulic system similar to many other works related with the architect and also can be ventilated the building. The City of Arts and Sciences in Valencia is a clear and vivid example of what the Spanish artist Santiago Calatrava has designed the world wanted to convey in cultural works, leisure and recreation facilities for the periphery of cities, because in this way With this symbolic gesture that provide simple, can be restored many abandoned areas of cities and appreciating the land near them.

Thanks to studies done by the architect’s sketches and drawings in watercolor or graphite, we are surprised each year with new modern and innovative proposals. Drawings and sketches filled with expressiveness and reflect the movement in his works to understand art as a reason for being. Human anatomy or nature, are matters for which the architect is particularly choice.

With a total area of 37,000 m2, the Palacio de las Artes Reina Sofia was motivated by the change of government in the city of Valencia, as initially planned a communications tower that would become the highest architectural element and visible from the City of the Arts. Because of this change, the Generalitat Valenciana preferred later commissioned an Auditorium Santiago Calatrava. The huge building, taking into account its curvature in plan has measures 163 meters long x 87 meters wide, is undoubtedly the most difficult work done so far by Santiago Calatrava. Concrete side walls lined with 20,000 m2 of trencadís contain several steps behind them access to different building terraces. The work, 70 feet high at its peak, has four major chambers, a Main Hall, an auditorium, the classroom lecture and a theater annex. The Main Hall, for example, has a capacity for 1,700 spectators and also has the second largest pit choirs in the world. The beautiful room, located in the upper south-east of the building, consists of a courtyard and four levels of boxes. The auditorium, which has a capacity for 1,500 spectators, is at the top level of the south side.

The crowning dome-shaped sheet of nature and makes room for the deck located at the top level, covers the entire building from one side to another over a length of 230 meters. Both the human anatomy as the organic forms of nature are the inspiration with which the architect is continuing with its search for abstract art.

The maintenance of the building structure is made up no less than 77,000 m3 of concrete and 30 tons of structural steel, 20 corrugated. Undoubtedly, this work built for the project so important to the City of Arts and Sciences, is the most complex undertaken by Santiago Calatrava.

The Science Museum Prince Philip, who has 54 feet high at its highest point, stands on an area of 37,000 m2 of floorspace. It has a rectangular floor entirely intended solely for Science Museum. The internal structure of the building, almost diaphanous, is composed of five massive concrete pillars that branch at the top and which are the mainstay of the major side walls. This structure reminds us greatly to the branches and trunks of trees clear influence of Gaudí. Do not forget that with steel, Gaudi could gain altitude for their constructions, as in one of the most famous, La Sagrada Familia in Barcelona. Already on the outside, a large longitudinal platform gives access via a huge staircase to the lower level in case of an emergency. The façade on that side, consists of a series of triangular shapes symmetrical to each other which are repeated and that the leaves remind us of nature. Across the building, a beautiful facade of translucent colors through the glass, stands triumphant and splendid, in which a thin, sleek steel frame that holds immense folds as a facade.

On the sides of the enclosure, the front Calatrava underpinned by concrete piers inclined to form a breathtaking structure. The architect is delighted with concrete, since thanks to this material may shape their complex structures.

The threshold, which contains along its route called the Sculpture Walk, is characterized by a wide open space where different contemporary artists presented their works here. The architect covered the ride with a painted steel structure entirely blank similar to that used later in the Olympic Sports Complex Athens, Greece. The refined structure consists of transverse arches joined by some smaller steel profiles. On both sides of the avenue of the Art Gallery of the Door that opens outdoors Calatrava indicates less access to the City of Arts through two distinct inputs by the curious figure of a cone. This cone is hosting a lift down to the lower level set of stairs curves around these cones are also pedestrian access to the Ciudad de las Artes. Already in the lower level, Calatrava Art Gallery underpinned by a series of concrete pillars inclined longitudinally repeated throughout the City of Arts evoke the branches and trunks of trees.

Now absorbed by the City of Arts and Sciences, Monteolivete bridge had been built even before beginning the work of the City of Arts and Sciences in Valencia. The engineer Fernandez Ordonez was the first author of this bridge for the city. An important fact is that Monteolivete Bridge is one of the three most traveled today to the city of Valencia with the October 9, also work by Santiago Calatrava. Famed architect rather than make a new project, adapted and extended this by adding an aqueduct under the underpass that would unite the hemisphere with the Opera House. Thus, through this sheet of water, the City of Arts and Sciences in Valencia is almost entirely surrounded by water. The bridge is divided into two distinct roads together with about an axis imaginary curved four lanes each way for vehicles. Several concrete supports of the bridge supporting a pure white. They built a shrine to the recent very important visit of Pope Benedict XVI to Valencia. Even a cross, even without removing, stood to one side of the bridge.

The majestic Cross, which lights every night, for the moment not intend to remove it. Because of this important visit, the authorities are considering changing the original name of Monteolivete by “Benedict XVI” in honor of the illustrious Pope’s visit.

The Oceanographic Museum, the exhibition is located further south-east and where you can visit any animal fauna on all continents of the world, completed the City of Arts and Sciences at the moment. For the design of the main entrances, Calatrava collaborated with the infamous late Félix Candela (1.910-1997), a fellow architect and engineer and one of the leading figures in terms of reinforced concrete structures and domes concerns over almost all the twentieth century. Currently under construction is the latest expansion project of the City of Arts culminating in a work that will last more than two decades to complete. The architect have entrusted the Agora, which will be a huge public square with a movable roof, the arched bridge pylon world’s highest calling of the sawmill, three skyscrapers that symbolize the three communities in the Spanish Levante, Valencia, Alicante and Castellon plus another office building that will rise up, lying at the foot of the magnificent City of Arts and Sciences thereby completing the greatest work done by the architect so far in his hometown.

With the construction of this work in an area located on the outskirts of Valencia, Calatrava has demonstrated to the authorities in the Valencia that this symbolic gesture that provide simple, you can recover many neglected parts of cities, and appreciating the land near to them …


El proyecto de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia se erigió espléndido sobre el antiguo cauce del río Turia. Echando la mirada un poco hacia atrás, concretamente en el año 1.957, se producía en Valencia una triste riada que ocasionaría la inundación de gran parte de la ciudad. Se desvió el río Turia años más tarde para impedir así otro posible peligro de inundación por lluvias muy fuertes. Mediante el desvío del río, la ciudad de Valencia ganaba así diez kilómetros de longitud para destinarlos exclusivamente a zonas verdes, parques, zonas de ocio y recreo. El enorme complejo de la Ciudad de las Artes se situó en la periferia, en una zona ligeramente llana y en el margen derecho del tramo final del antiguo cauce del río Turia. La grandiosa obra comprende cinco construcciones emblemáticas hasta el momento más el puente de Monteolivete, el cual adaptó Calatrava ya que figuraba en el mapa incluso antes de construirse este enorme complejo cultural. De forma que el arquitecto en vez de construir un nuevo puente, adaptó este e incluyó un acueducto bajo su paso inferior. De esta forma, la Ciudad de Las Artes quedará casi en su totalidad rodeada por agua. El Palacio de las Artes Reina Sofía, el Umbral, El Hemisferio, El Museo de las Ciencias Príncipe Felipe, El Puente de Monteolivete y el Museo Oceanográfico, son las construcciones arquitectónicas que conforman el conjunto hasta el momento.

El Hemisferio, por ejemplo, que se inauguró el 16 de Abril de 1.998, sería el primer edificio en construirse para esta obra tan grandiosa y de tanta repercusión a nivel internacional que va a durar más de dos décadas en terminarse. El edificio cuenta con una superficie de 14.000 m2 y se compone de un Planetario en el que se proyectan tres espectáculos audiovisuales sobre una pantalla cóncava de 900 m2 y 24 metros de diámetro. Para el diseño del singular edificio el arquitecto se inspiró en sus estudios del ojo y párpado humanos. Dispone de una lámina de agua que le rodea y que recuerda en gran medida a un auténtico ojo humano en movimiento, ya que Calatrava lo dotó de un sistema hidráulico móvil similar a muchas otras obras relacionadas con el arquitecto y con el que además se puede ventilar el edificio. La Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia es un claro y vivo ejemplo de lo que el artista español Santiago Calatrava ha querido transmitir al mundo diseñando obras culturales, de ocio y de recreo para la periferia de las ciudades, ya que de esta forma, con este simple gesto simbólico que aportan, se pueden recuperar muchas zonas abandonadas de las ciudades revalorizándose así los terrenos cercanos a ellas.

Gracias a los estudios que realiza el arquitecto con sus bocetos y dibujos en acuarelas o grafito, nos sorprende cada año con nuevas propuestas modernas e innovadoras. Dibujos y bocetos llenos de expresividad y que reflejan el movimiento en sus obras para entender el arte como una razón de ser. La anatomía humana o la naturaleza, son materias por las que el arquitecto siente especial predilección.

Con una superficie total de 37.000 m2, el Palacio de las Artes Reina Sofía vino motivado por el cambio de Gobierno de la ciudad de Valencia, ya que en un principio se había previsto una Torre de Comunicaciones que se hubiese convertido en el elemento arquitectónico más alto y visible de la Ciudad de las Artes. Debido a este cambio, La Generalitat Valenciana prefirió más tarde encargarle a Santiago Calatrava un Auditorio. El enorme edificio, que teniendo en cuenta su curvatura en planta tiene unas medidas de 163 metros de longitud x 87 metros de ancho, es sin duda la obra más difícil realizada hasta el momento por Santiago Calatrava. Unas paredes laterales de hormigón revestidas de 20.000 m2 de trencadís, contienen tras ellas varias escalinatas de acceso a las diferentes terrazas del edificio. La obra, de 70 metros de altura en su punto más alto, dispone de cuatro salas importantes; una Sala Principal, un Auditorio, el Aula magistral y un Teatro anexo. La Sala Principal, por ejemplo, tiene una capacidad para 1.700 espectadores y cuenta además con el segundo foso de coros más grande del mundo. La bella Sala, que se ubica en la parte media sur-este del edificio, se compone de un patio y cuatro niveles de palcos. El Auditorio, que tiene una capacidad para 1.500 espectadores, se sitúa en el nivel superior del lado sur.

La cúpula de coronación, con forma de hoja de la naturaleza y que hace de cubierta para la sala situada en el nivel superior, recorre la totalidad del edificio de un lado al otro en una longitud de 230 metros. Tanto la anatomía humana como las formas orgánicas de la propia naturaleza, son la inspiración con la que el arquitecto sigue adelante en su búsqueda para con el arte abstracto.

La estructura de sustento del edificio lo conforman nada menos que 77.000 m3 de hormigón y 30 toneladas de acero estructural, 20 corrugados. Sin duda, esta obra construida para el proyecto tan importante de la Ciudad de Las Artes y las Ciencias, es la obra más compleja realizada por Santiago Calatrava.

El Museo de las Ciencias Príncipe Felipe, que cuenta con 54 metros de altura en su punto más alto, se erige sobre un área de 37.000 m2 de superficie útil. Cuenta con una planta enteramente rectangular destinada exclusivamente a Museo de las Ciencias. La estructura interior del edificio, prácticamente diáfano, se compone de cinco pilares enormes de hormigón armado que se ramifican en la parte superior y que son el sustento de las grandes paredes laterales. Esta estructura nos recuerda en gran medida a las ramas y los troncos de los árboles influencia clara de Gaudí. No olvidemos que gracias al acero, Gaudí podía ganar altura para sus construcciones, como en una de las más famosas, La Sagrada Familia de Barcelona. Ya en el exterior, una enorme plataforma longitudinal da acceso a través de unas enormes escalinatas al nivel inferior en caso de una posible emergencia. La fachada que da a este mismo lado, está compuesta por una serie de figuras triangulares simétricas entre sí que se van repitiendo y que nos recuerdan a las hojas de la naturaleza. Al otro lado del edificio, una fachada de preciosas coloraciones gracias al vidrio translúcido, se alza victoriosa y espléndida, en el que una fina y elegante estructura de acero sostiene tal inmensa fachada a modo de pliegues.

En los laterales del recinto, Calatrava apuntaló la fachada mediante unos pilares inclinados de hormigón que conforman una estructura sobrecogedora. El arquitecto esta encantado con el hormigón, ya que gracias a este material puede darle forma a sus complejas estructuras.

El Umbral, que contiene a lo largo de su recorrido el llamado Paseo de las Esculturas, se caracteriza por ser un amplio espacio abierto dónde diferentes artistas contemporáneos exponen aquí sus obras. El arquitecto cubrió el paseo con una estructura enteramente de acero pintado en blanco similar a la que utilizó posteriormente en el complejo Olímpico de Deportes de Atenas, Grecia. La elegante estructura se compone de unos arcos trasversales unidos por medio de unos perfiles mas pequeños de acero. En ambos lados del paseo de la Galería de arte del Umbral que se abre al aire libre, Calatrava nos indica el acceso inferior a la Ciudad de las Artes por medio de dos entradas bien diferenciadas mediante la curiosa figura de un cono. En este cono se aloja un ascensor para bajar al nivel inferior; unas escalinatas curvas alrededor de estos conos dan también acceso peatonal a la Ciudad de las Artes. Ya en el nivel inferior, Calatrava sustentó la Galería de arte por medio de una serie de pilares inclinados de hormigón que repitiéndose longitudinalmente a lo largo de toda la Ciudad de las Artes evocan a las ramas y los troncos de los árboles.

Absorbido hoy día por la Ciudad de las Artes y las Ciencias, el puente de Monteolivete ya se había construido incluso antes de comenzar la obra de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia. El ingeniero Fernández Ordóñez fue el autor en un principio de este puente para la ciudad. Un dato importante es que el puente de Monteolivete es uno de los tres más transitados en la actualidad para la ciudad de Valencia junto con el del 9 de Octubre, obra también de Santiago Calatrava. El afamado arquitecto en vez de realizar un nuevo proyecto, adaptó este y lo prolongó añadiendo un acueducto bajo su paso inferior que uniría el Hemisferio con la Casa de la Ópera. De esta forma, a través de esta lámina de agua, la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia queda casi en su totalidad rodeada por agua. El puente se divide en dos calzadas bien diferenciadas entre sí con respecto a un eje curvo imaginario de cuatro carriles para cada sentido de vehículos. Varios apoyos de hormigón sustentan el puente de un color blanco inmaculado. Se construyó una altar para la reciente visita tan importante del Papa Benedicto XVI a la ciudad de Valencia. Incluso una Cruz, aún sin retirar, se situó a un lado del puente.

La majestuosa Cruz, y que se ilumina todas las noches, por el momento no tienen la intención de quitarla. Debido a esta importante visita, las autoridades están pensando cambiarle el nombre originario de Monteolivete por el de "Benedicto XVI" en honor a la ilustre visita del Papa.

El Museo Oceanografic, el recinto situado más hacia el sur-este y donde se puede visitar toda la fauna animal de todos los continentes del mundo, completa la Ciudad de las Artes y las Ciencias hasta el momento. Para el diseño de los accesos principales, Calatrava colaboró con el tristemente fallecido Félix Candela (1.910-1997), compañero arquitecto e ingeniero y una de las figuras más destacadas en cuanto a estructuras de hormigón armado y cúpulas se refiere a lo largo de casi todo el Siglo XX. Actualmente está en construcción el último proyecto de ampliación de la Ciudad de las Artes en el que culminará una obra que va a durar más de dos décadas en terminarse. Al arquitecto le han encargado el Ágora, que será una enorme plaza pública con una cubierta móvil, el puente con pilón arqueado más alto del mundo llamado de la Serrería, tres rascacielos que simbolizan las tres comunidades del Levante español, Valencia, Alicante y Castellón, más otro edificio de oficinas acostado que se alzarán espléndidos al pie de dicha Ciudad de las Artes y las Ciencias completando así la mayor obra realizada por el arquitecto hasta el momento para su ciudad natal.

Con la construcción de esta obra emplazada en una zona de la periferia de Valencia, Calatrava ha demostrado a las autoridades de la Generalitat Valenciana que con este simple gesto simbólico que aportan, se pueden recuperar muchas zonas abandonadas de las ciudades, revalorizándose así los terrenos cercanos a ellas…

© José Miguel Hernández Hernández

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