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A rattle snake latch opens the main door to the church at San Xavier del Bac mission in Arizona.

I’d be reluctant to wrap my hand around this handle, especially since it seems the serpent has already taken a couple of bites off the old iron tack above its head.

Olympus E-3, 14 mm, 1/13 Sec, f/5.6, ISO 200

The San Xavier del Bac mission in the Tohono O’odham San Xavier Indian Reservation south of Tucson, AZ is the oldest continually running Spanish mission in the USA.

Founded by Jesuit Padre Kino in 1692, the mission was taken over by Franciscans in 1768 just one year after King Charles III banished the Jesuits from his kingdom.

Construction of the main church, also known as “The White Dove of the Desert”, was begun by franciscan missionary Fr. Juan Bautista Velderrain in 1783.

Click on this Link to go to the San Xavier del Bac web-site.

Copyright © 2010 Richard G. Witham All rights reserved

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Tags

architectural detail, mission series, church, copper, door handle, latch, lock, san xavier del bac, serpent, snake

My focus as a photographer and digital artist ranges from traditional photography to PhotoArt compilation and the less explored world of abstract design created with natural elements such as smoke, oil and water.

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Comments

  • Jonicool
    Jonicoolalmost 4 years ago

    On a church? Interesting….Nice shot!

  • Yes, I was surprised to see it on those big church doors. The mission is on an indian reservation, so I assume the diamond back rattle snake has some spiritual significance for them.
    Thanks for commenting :-)

    – Richard G Witham

  • RosaCobos
    RosaCobosalmost 4 years ago

    Hermosa cerradura.
    Tan hermosa.
    La historia de los Jesuitas es extraordinaria. Su fundador era vasco, cómo yo.
    Y fueron expulsados de España…los reyes siempre han expulsado a los que les molestaban…moros, judíos, jesuítas, o mujeres que iban a la hoguera.
    Este es un país cruel…y sin embargo con una capacidad de multiplicarse genéticamente con los nativos de los pueblos conquistados, que es tremenda.
    No sé si a los conquistadores españoles les movía tanto la avaricia cómo la concuspiscencia…pero no tuvieron ningún problema en engendrar hijos con los nativos, nada más llegar.
    Nada de racismo por ese otro lado. Y nada de hipocresía al respecto….tan acostumbrados que estamos a un país por donde han pasado, negros, amarillos, rubios del norte, musulmanes, judíos, godos, visigodos, vikingos, romanos, griegos, germanos, celtas, y hasta mongoles!!! si….cierto.
    Así que bueno….esa serpiente, puede significar una especie de serpiente “Kundalini” que eleva la materia hasta lo espiritual vía el sexo..te suena?
    Y se coloca en la puerta, porque es mujer…y la mujer tiene la puerta de la Vida…y la llave es su cuerpo interior…absolutamente misterioso para el hombre.
    Pues eso…me encanta la puerta, y quiero una para mí casa…Tan bella.
    Un abrazo!!
    Rosa

  • Hmm, si aqui en Amercia del norte también dejaron sus criaturas por todos partes :-) De hecho, el apellido de mi ex-esposa es español, pero sus parientes son primeramente indígenas. Se ven los rastros de las 2 razas en su familia. Ahora mis hijas tienen sangre anglo sajón también, así que es una mescolanza bien hecha.
    Me gusta tu interpretación de la cerradura y el porqué detrás de ella. La puerta donde se encuentra tiene algo de magia, ya que quise componer esta foto de diferentes maneras pero la madera era tan brillante que no dejaba ver bien a la cerradura. Por fin cambie el fondo a blanco y negro y deje la serpiente y los clavos a color para que resaltaron mas. Aun así veo que la madera de la puerta queda como plateado en lugar de gris.
    Luego encuentro tiendas y tianguis aquí con muchas antigüedades de este tipo. Si encuentro por ahí otra cerradura de serpiente te la compro. Así solo tendrás que conseguir el portón.
    Gracias por tus comentarios Rosa. Me gusta conocer mas de las cultura de todo el mundo y todo lo que me comentas de España es muy interesante. Quizás un día podré ir a visitar a tu tierra.
    Te mando también un abrazo

    – Richard G Witham

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